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[건강톡톡] 숨이 쉬어지지 않는 극심한 불안감?...유명인들도 고통받는 '공황장애'
우리는 종종 유명인들이 TV 프로그램에 나와 공황장애를 앓고 있다고 고백하는 장면을 볼 수 있다. 공황장애는 공황발작을 경험한 후 발작에 대해서 끊임없이 걱정하거나, 발작과 관련된 행동의 변화가 생기는 질환이다. 공황발작은 갑자기 이유 없이 극도로 불안해하며, 숨이 막히거나 심장이 두근거리고, 죽을 것만 같은 공포를 보이는 상태를 말한다.



공황장애ㅣ출처: 게티이미지 뱅크



최근에는 공황장애를 앓고 있는 일반인의 수가 크게 늘어나는 추세다. 건강보험심사평가원의 보고서에 따르면 2017~2020년까지 공황장애로 병원을 방문한 환자가 69만여 명에 달하는 것으로 나타났다. 일상생활마저도 어렵게 만드는 공황장애, 하이닥 전문가들이 자세히 설명했다.



Q. 공황장애 증상은 무엇인가요?

'공황장애(Panic disorder)'는 예상치 못한 상황에서 '공황발작(Panic attack)' 증상이 나타나면서 다음에 또 이러한 상황이 발생하면 어떡하나 하는 '예기불안(Anticipatory anxiety)' 증상을 함께 보이는 정신질환입니다. 공황발작의 증상은 다양합니다. '심장박동 증가', '발한', '떨림', '숨 가쁜 느낌', '흉부 통증', '오한 혹은 화끈거림', '현기증', '두려움' 등이 있습니다. 나열된 증상 중 4가지 이상이 나타나고, 추가적인 공황발작에 대한 지속적 두려움과 공황발작을 피하기 위한 행동 등이 1개월 이상 이어질 때 공황장애라고 진단합니다. 공황발작 증세가 반복적으로 발생하면, 필연적으로 예기불안이 생기게 됩니다. 예기불안 증상이 심해 일상생활에 지장을 줄 때 공황장애로 진단합니다.- 하이닥 정신건강의학과 상담의사 김윤석 원장 (서울맑은정신건강의학과의원)



Q. 공황장애는 언제 잘 발생하나요?

공황장애는 스트레스와 연관성이 큽니다. 정신적이거나, 신체적인 스트레스가 증가하면 공황증상으로 발전할 수 있습니다. 공황증상으로 이어질 수 있는 정신적·신체적 스트레스의 대표적인 예는 아래와 같습니다.

정신적 스트레스: 가족과의 갈등, 가족의 죽음이나 질병, 가족 이외의 인간관계 문제, 경제적 문제, 직무 스트레스 신체적 스트레스: 질병, 과로, 술 또는 약물 과사용, 수면 부족, 과도한 다이어트

더불어 과로나 과도한 음주 다음 날 컨디션 저하가 있을 때 공황증상을 경험할 수 있습니다.- 하이닥 정신건강의학과 상담의사 이우철 원장 (행복주는의원)



Q. 공황장애는 꼭 치료가 필요할까요?

공황장애를 초기에 약물로 조절하지 않으면, '또 공황발작 증세가 나타나면 어떡하나' 하는 생각이 심해집니다. 그렇게 되면 뛰기, 계단 오르기 등 가슴이 두근거리는 행동이나 사람들이 많은 장소 등을 피해 일상생활과 사회생활에 큰 문제가 발생합니다.공황증상으로 인한 부정적인 생각이 더 심해지기 전에 병원을 방문해 초기에 증상을 잡는 것이 중요합니다. 잘못된 생각은 한번 굳어지면 다시 고치기가 쉽지 않거든요. 다행히도 공황장애는 정신과 질환 중에서 치료 성공률이 아주 높은 질환입니다. 약물 치료는 적어도 10개월~1년 정도 받아야 재발률이 최소화됩니다.- 하이닥 정신건강의학과 상담의사 김윤석 원장 (서울맑은정신건강의학과의원)



Q. 약물을 제외하고 공황증상을 개선할 수 있는 방법이 있나요?

공황발작 증상은 급격한 불안감이 예고 없이 나타나 얼마 있다가 저절로 사라집니다. 특징은 발작이 정점을 찍는 시간이 30분이 채 안 된다는 것입니다. 약물치료와 복식호흡, 점진적 근육 이완 훈련 등을 병행하면 불안을 조절할 수 있습니다. 증상을 조절하는 방법은 아래와 같습니다.

1. 공황증상을 유발할 수 있는 술, 카페인 등 줄이기2. 규칙적으로 유산소 운동하기3. 불안은 없애는 것이 아니라, 조절하면서 함께 지내야 한다는 인식의 전환4. 공황발작으로 사망에 이른 경우는 없다는 확신하기5. 평소에 명상 및 이완 요법 연습하기- 하이닥 정신건강의학과 상담의사 김윤석 원장 (서울맑은정신건강의학과의원)



* 이 기사는 하이닥 전문가의 답변을 재구성했습니다.



도움말 = 하이닥 상담의사 김윤석 원장 (서울맑은정신건강의학과의원 정신건강의학과 전문의), 하이닥 상담의사 이우철 원장 (행복주는의원 정신건강의학과 전문의)


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